Sálvese el que pueda

La subida de precios ha alterado todo el mercado mundial de los alimentos. Al ser un bien imprescindible y estratégico para los Estados puede llevar a que no tenga precio, prohibiendo literalmente su comercialización. De momento, este último año nos brinda un pequeño aperitivo de lo que puede llegar a pasar si realmente se produjera un desastre en la producción. Todas las medidas adoptadas por cada uno de los países han llevado a exacerbar aún más la subida de precios. Menos mal que sólo estamos hablando de dinero y no de desabastecimiento por malas cosechas.

A finales del verano de 2007, algunos países importadores estaban contratando de forma agresiva importaciones de cereales y semillas oleaginosas. Aunque los precios estaban en máximos históricos, los importadores estaban comprando volúmenes mayores, no menores. Algunos países que normalmente importaban cantidades de cereales suficientes para satisfacer sus necesidades de tres a cuatro meses empezaron a contratar importaciones para los siguientes cinco a diez meses.
Las grandes reservas de divisas que tenían algunos de los principales países importadores les permitieron contratar sus necesidades de importación independientemente del precio que se alcanzara. Esto provocó que otros países que no disponían de tantas reservas se quedaran con menos de donde aprovisionarse y a precios más caros.

En agosto de 2007, los precios mundiales de trigo empezaron una tendencia fuertemente alcista. Los precios del arroz se dispararon más tarde durante el invierno.

Durante el invierno de 2007, algunos países exportadores adoptaron medidas para desanimar la exportación y mantener la producción dentro del país con el objetivo de aumentar la disponibilidad de alimento y evitar el aumento de sus precios.

Algunas de estas medidas fueron las siguientes:

Eliminación de subsidios para la exportación:

China eliminó los descuentos que aplicaba a los impuestos sobre el valor añadido de los cereales y productos derivados.

Impuestos para la exportación:

China, como los precios seguían aumentando, impuso nuevos impuestos para la exportación.

Argentina aumento los impuestos de exportación sobre el trigo, maíz y soja.

Rusia y Kazajstán aumentaron los impuestos de exportación sobre el trigo.

Malasia impuso un impuesto para la exportación del aceite de palma.

Restricciones a la cantidad que se puede exportar:

Argentina restringió la cantidad de trigo que se podría exportar incluso antes de aumentar los impuestos de exportación.

Ucrania estableció restricciones a la cantidad de trigo a exportar.

India y Vietnam pusieron restricciones en las exportaciones de arroz.

Prohibiciones de exportación:

Ucrania, Serbia e India prohibieron las exportaciones de trigo.

Egipto, Camboya, Vietnam e Indonesia prohibieron las exportaciones de arroz. India el tercer exportador más grande del mundo, prohibió la exportación de todo arroz que no fuera basmati, reduciendo de manera significativa la cantidad mundial disponible para la exportación.

Kazajstán prohibió las exportaciones de semillas oleaginosas y aceites vegetales.

A principios de 2008, también los países importadores empezaron a adoptar medidas de protección para luchar contra el alza de precios en los alimentos. Su objetivo era proporcionar estos a precios más bajos.

Los siguientes países redujeron los impuestos de importación:
India (harina de trigo)
Indonesia (soja y trigo)
Serbia (trigo)
Tailandia (cerdo)
Unión Europea (cereales)
Corea y Mongolia (varios alimentos básicos)

Subvencionaron a los consumidores:
Marruecos y Venezuela

Aplicaron medidas excepcionales:
Irán importó maíz de Estados Unidos, algo inusual.

En definitiva, la combinación de unos menores suministros de los exportadores tradicionales con un aumento de la demanda de los importadores por el miedo al desabastecimiento está empeorando la situación del mercado de los alimentos mundial y nos dá una imagen muy negativa de la solidaridad que debería haber sobre un bien del que dependemos todos para sobrevivir.

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